1955 Jaguar D-TypeSOLD

1955 Jaguar D-Type

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To be OFFERED AT AUCTION at RM’s Paris event, February 5, 2014. To view this car and others currently consigned to this auction, please visit the RM website at rmauctions.com/Paris.

€4,100,000 - €4,700,000

Approx. 300 bhp, 3,781 cc dual overhead-camshaft inline six-cylinder engine with three Weber 36 DCO3 carburettors, four-speed manual gearbox, independent front suspension, live rear axle with trailing links and transverse torsion bar, four-wheel disc brakes, and steel-tube sub-frames bolted to a monocoque body. Wheelbase: 2,300 mm

Highly original example with period race history
The seventh customer D-Type produced
Delivered new and raced by four-time Australian Drivers' Champion Bib Stillwell
Owned by 1970 Le Mans winner Richard Attwood
Decades of care by marque expert Chris Keith-Lucas
Jaguar's most iconic sports racing model

The mighty D-Type succeeded Jaguar's C-Type with a smashing debut at the 1954 24 Hours of Le Mans, where it roared to a 2nd overall finish. Although the model was powered by a further developed version of the C-Type's long-running 3.4-litre XK competition engine, the D-Type varied from its predecessor with completely different construction, which featured two chassis sub-frames bolted to a monocoque. The coachwork was a beautiful study of aerodynamics that was penned by Malcolm Sayer, and it had the unmistakable suggestions of the forthcoming E-Type, including the introduction of the iconic oval-mouth grille.

Just 54 customer cars and 6 factory team cars were built over a three-year period. On the endurance circuits of the period, few cars could match the D-Type, with multiple dominating performances at Nürburgring, Reims, Sebring, and, most importantly, three consecutive victories at Le Mans between 1955 and 1957. The D-Type is an aesthetic masterpiece that sealed Jaguar's position in post-war racing lore, and it will forever be considered one of the era's most important and beguiling sports cars.

Chassis number XKD 520 is the seventh customer D-Type built, and it was ordered new in June 1955, through Australian importer Jack Bryson, on behalf of its first owner, Bib Stillwell, a local sports car racer and future four-time consecutive winner of the open-wheel Australian Drivers' Championship. After arriving in Melbourne in January 1956, this car was used extensively by Stillwell, setting numerous sports car records at local circuits, including the Bathurst 500 and the Rob Roy Hill Climb, and it took an outright victory at the South Australia Trophy in Port Wakefield. After briefly being prepared for a run at a landspeed record, XKD 520 returned to sports car class competition, winning the Bathurst Road Racing Championship in 1956.

The slate of triumphs continued with the D-Type's performance at the Moomba Tourist Trophy at Albert Park in Melbourne, where the car roared to a 2nd place finish in March 1956, as well as the Australian Tourist Trophy at the same location in November, where the car finished 5th. Mr Stillwell's career in XKD 520 essentially concluded the following spring on 24 March 1957, when he took 3rd place at Albert Park.

A short time later, this beautiful D-Type was purchased by AMPOL (the Australian Motorists Petrol Company), on behalf of Jack Davey, who was a wartime radio personality of great regional renown. It was entrusted to Bill Murray, of Surfer's Paradise, and was prepared for the AMPOL-sponsored speed trials, but unfortunately, an accident during transport prevented the car's participation in the race. The D-Type was then sold to enthusiast Frank Gardner, who rebuilt the still-capable race car and undertook a competition campaign of his own, taking 2nd place at Bathurst in 1958, 1st place at the Mount Druitt Hill Climb, and 3rd place at both of the Orange Racing Car Scratch Races (where he notably only lost to grand prix cars).

In November 1958, XKD 520 was sold to David Finch, who soon fitted the car with a factory-supplied 3.8-litre engine, which was a more powerful motor that was equipped on later D-Types and sometimes sold as a replacement engine. The new engine prolonged the car's competitive ability, allowing it to gamely participate in the Longford event of 1960 and to take 1st overall at the Queensland Tourist Trophy of 1961. Around this time, a minor incident necessitated work to the front end, and Mr Finch took the opportunity to replace the nose with a long-nose bonnet crafted by Sydney body-man Ian Standfield, in the style of the Le Mans-winning long-nose D-Types.

In May 1962, this outstanding Jaguar was purchased by Ash Marshall and treated to a thorough freshening, which included chroming multiple components. Over the next few years, the car passed through ownership by Peter Bradley and Richard Parkinson, before being acquired in 1967 by racing great Richard Attwood, the future Le Mans winner. Attwood would keep the car for some 10 years, before selling it to Sir Angus Spencer Nairn.

In 1977, Chris Keith-Lucas picked the car up from Mr Attwood's residence on behalf of the new owner. In a letter, of which a copy is included on file, Keith-Lucas recalls the car fondly: It was generally quite well-presented, but [it] needed a straight forward recomissioning before being sent to the new owner.

Few businesses could be better prepared to treat XKD 520 to a light freshening. Whilst under Lynx's care, the car was tended by managing director Chris Keith-Lucas—a recognised marque expert who would later go on to found the well-known and highly regarded CKL Developments—commencing nearly 30 years of attention by Mr Keith-Lucas.

Angus used his D-Type lightly, taking part on several track days and competing in the Mille Miglia retrospective, although the car was never seriously raced during that time. In 2004, XKD 520 was acquired by Clive Jarman. It was sent back for maintenance work by Keith-Lucas, who, by this time, had founded his own company, CKL Developments. Jarman decided to correct one feature of XKD 520 that had remained unsatisfactory to him for many years. As mentioned, the original short-nose bonnet had been replaced in 1961 with a long-nose version. As it was not entirely correct, CKL managed to source an original short-nose bonnet that had been discarded decades ago during the restoration of an XKSS. It should be noted that the Australian crafted long-nose bonnet is supplied with the car, as it remains a part of its notable history. Now with a correct-type bonnet, Mr Keith-Lucas states: In my opinion, [this] car remains one of the best production D-Types in existence today. To the very best of my knowledge, [it] has retained its principle components since the end of the 1950s. It is one of my favourite D-Types.

XKD 520 has been recently serviced, once again, by CKL, and it is accompanied by extensive documentation, including a FIA Historical Technical Passport. It is one of the earliest and most original examples of a customer-specification D-Type, and it is eligible for the most desirable events in the world. The Jaguar D-Type will always have its place in history as one of the all-time greats. At the pinnacle of the Jaguar spectrum, the D-Type is delicate yet aggressive, mixing style with performance and proving itself in race results. XKD 520 is one of very few cars that boast a great provenance, making it a great addition to any stable of collector cars.

Moteur six-cylindres en ligne, 3 781 cm3, 300 ch, deux ACT, trois carburateurs Weber 36 DCO3, boîte manuelle quatre rapports, roues avant independantes, avec bras tires et barre de torsion transversale, freins à disques sur les quatre roues, berceaux tubulaires boulonnes sur structure monocoque. Empattement: 2 300 mm.

Exemplaire extrêmement original, avec palmarès d'epoque
Septième Type D "client" produite
Livree neuve au Champion australien Bib Stillwell
A appartenu à Richard Attwood, vainqueur des 24 Heures du Mans 1970
Entretenue pendant des annees par le specialiste de la marque Chris Keith-Lucas
La plus emblematique des Jaguar de competition

La spectaculaire Type D a succede avec panache à la Type C en signant dès 1954 la deuxième place au classement general des 24 Heures du Mans. Même si elle etait equipe d'un moteur derive du 3,4 litres competition de la Type C, la Type D beneficiait d'une architecture complètement differente, comportant une structure monocoque sur laquelle venaient se greffer deux berceaux tubulaires. La carrosserie resultait d'une splendide etude aerodynamique de Malcolm Sayer, et offrait des traits de style caracteristiques que l'on allait retrouver plus tard sur la Type E, dont la fameuse bouche ovale de calandre.

Sur une periode de trois ans, 54 exemplaires Clients et six versions Usine ont ete produits. Dans les epreuves d'endurance, rares etaient les voitures capables à l'epoque d'egaler la Type D, qui s'est distinguee au Nürburgring, à Reims, à Sebring, sans oublier evidemment ses trois victoires consecutives aux 24 Heures du Mans, de 1955 à 1957. La Type D est un chef-d'œuvre esthetique qui a etabli la reputation de Jaguar dans le monde de la course automobile d'après-guerre ; elle sera toujours consideree comme une des machines de course les plus importantes et les plus brillantes de son epoque.

La voiture portant le n° de châssis XKD 520 est le septième exemplaire Client produit. Elle a ete commandee neuve par l'intermediaire de l'importateur australien Jack Bryson pour son premier proprietaire, Bib Stillwell, pilote prive local et futur quadruple vainqueur de l'Australian Drivers' Championship. Après son arrivee à Melbourne en janvier 1956, la voiture a ete abondamment utilisee par Stillwell, etablissant de très nombreux records dans les epreuves locales comme le Bathurst 500 et la course de côte Rob Roy, tout en decrochant une victoire au classement general du South Australia Trophy, à Port Wakefield. Après avoir ete brièvement preparee pour un record de vitesse sur terre, XKD 520 revenait à la competition sur circuit, remportant le Bathurst Road Racing Championship en 1956.

La serie de succès se poursuivait avec la deuxième place de la Type D au Moomba Tourist Trophy, à Albert Park (Melbourne), en mars 1956, ainsi qu'avec une cinquième position à l'Australian Tourist Trophy, sur le même circuit, au mois de novembre. La carrière de M. Stillwell avec XKD 520 arrivait à son terme au printemps suivant, le 24 mars 1957, lorsqu'il s'adjugeait la troisième place à Albert Park.

Peu de temps après, la voiture etait achetee par AMPOL (Australian Motorists Petrol Company) pour le compte de Jack Davey, une personnalite des ondes radiophoniques de l'epoque de la guerre, très celèbre dans la region. Elle etait confiee à Bill Murray, de Surfer's Paradise, et preparee pour les epreuves de vitesse sponsorisees par AMPOL. Malheureusement, un accident pendant le transport empêchait la voiture de prendre part à la competition. La Type D etait alors vendue au pilote Frank Gardner, qui remettait cette voiture encore très competitive en etat et se lançait dans une campagne de competitions, signant la deuxième place à Bathurst en 1958, la victoire à la course de côte de Mount Druitt et la troisième place aux deux Orange Racing Car Scratch Races (où il ne s'inclinait que derrière des monoplaces de Grand Prix).

Au mois de novembre 1958, XKD 520 etait vendue à David Finch, qui l'equipait sans tarder d'un moteur 3,8 litres fourni par l'usine. Ce moteur plus puissant equipait les Type D plus recentes et il etait parfois vendu comme moteur de remplacement. Il permettait à cette Type D de rester dans la course, de participer au meeting de Longford en 1960 et de s'emparer de la victoire au Queensland Tourist Trophy de 1961. A peu près à cette epoque, un incident mineur impliquait des travaux sur la partie avant, ce dont profitait M. Finch pour remplacer le capot par une version "nez long", realisee par Ian Standfield, carrossier de Sydney, dans le style des Type D victorieuses aux 24 Heures du Mans.

En mai 1962, cette splendide Jaguar etait achetee par Ash Marshall qui lui faisait beneficier d'une remise en etat incluant le chromage de nombreux composants. Au cours des annees suivantes, elle passait entre les mains de Peter Bradley et Richard Parkinson, avant que Richard Attwood, futur vainqueur des 24 Heures du Mans, n'en fasse l'acquisition en 1967. Après l'avoir gardee une dizaine d'annees, il la cedait à Sir Angus Spencer Nairn.

En 1977, Chris Keith-Lucas prenait livraison de la voiture pour le compte du nouveau proprietaire en allant la chercher à la residence de Richard Attwood. Dans une lettre dont une copie fait partie du dossier, Keith-Lucas s'en souvient avec plaisir : "Dans l'ensemble, elle se presentait plutôt bien mais avait besoin d'une revision complète avant d'être remise au nouveau proprietaire."

Rares etaient les ateliers aussi bien prepares pour s'occuper correctement de XKD 520. Chez Lynx, elle etait sous la responsabilite du directeur general, Chris Keith-Lucas—un specialiste reconnu de la marque, qui allait plus tard creer CKL Developments, entreprise d'excellente reputation. C'etait le debut de 30 ans d'un suivi attentif par M. Keith-Lucas.

Angus utilisait alors sa Type D de temps en temps, prenant part à des seances sur circuit et participant à la retrospective des Mille Miglia, mais sans l'engager pour de veritables competitions. En 2004, XKD 520 passait entre les mains de Clive Jarman. Il la renvoyait chez Keith-Lucas qui, entretemps, avait fonde sa propre entreprise, CKL Developments. Jarman decidait alors de corriger un aspect de la voiture qui ne le satisfaisait pas. Comme nous l'avons mentionne plus haut, l'avant avait ete remplace en 1961 par une version "nez long". Comme elle n'etait pas parfaitement correcte, CKL reussissait à trouver un capot "nez court" original, mis de côte plusieurs annees auparavant lors de la restauration d'une XKSS. Il faut toutefois preciser que le capot "nez long" australien sera livre avec la voiture, car il fait partie integrante de son histoire. Maintenant que cette Type D est equipee d'un capot correct, M. Keith-Lucas precise : « A mon avis, cette voiture represente une des meilleures Type D client encore en existence. A ma connaissance, elle a garde ses principaux composants depuis la fin des annees 1950. C'est une des mes Type D preferees ».

XKD 520 a beneficie recemment d'une operation d'entretien par CKL. Elle est accompagnee d'une documentation fournie, dont un Passeport Technique Historique FIA. Il s'agit d'un des exemplaires les plus anciens et les plus originaux de Type D aux specifications client, et elle est eligible à la plupart des plus beaux evenements historiques du monde. La Jaguar Type D aura toujours sa place dans l'histoire des plus belles machines de course. Au pantheon des productions Jaguar, la Type D est à la fois elegante et virile, mêlant style et performances, et elle s'est forgee de brillants resultats en competition. XKD 520 est une des très rares voitures affichant un belle provenance, ce qui en fait une pièce de grande qualite pour toute ecurie de machines historiques.

Reference Number 249280

as of 2/6/2014

Car 1955 Jaguar D-Type
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