1958 Lister-Jaguar 'Knobbly' PrototypeSOLD

1958 Lister-Jaguar 'Knobbly' Prototype

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To be OFFERED AT AUCTION at RM’s Monaco event, May 10, 2014. To view this car and others currently consigned to this auction, please visit the RM website at rmauctions.com/.

$1,500,000 - $1,750,000

256 bhp, 3,785 cc DOHC inline six-cylinder Jaguar engine, four-speed manual synchromesh transmission, coil-spring front suspension with parallel equal-length wishbones, coil-spring rear suspension with de Dion tubular axle and four trailing arms, and Girling four-wheel disc brakes. Wheelbase: 2,305 mm

Recognised as the original Knobbly prototype
Purchased new by Briggs Cunningham
Campaigned by 1958 SCCA champion Walt Hansgen
Numerous 1st overall finishes
Featured in Autosport and Hemmings magazines
Sold with a spare, original, Momo-prepared 3.75-litre engine and FIA papers
The zenith of Lister dominance

Englishman Brian Lister used the facilities of his father's Cambridge wrought iron shop, George Lister & Sons, as the basis for a career in race car engineering, which then blossomed into one in sports cars during the early 1950s. Starting with an MG platform in 1954, Lister soon graduated to two-litre Bristol engines, which he stuffed into low-weight chassis that were packaged with aerodynamic open-nosed bodywork. Famed racer Archie Scott-Brown drove one of these Lister-Bristols to 5th overall and 1st in class at Silverstone in 1954, where it stunned a field of Jaguar C-Types.

In 1957, customer Norman Hillwood insisted that Lister install a 3.4-litre Jaguar XK engine into his car. This marked the beginning of the engine-chassis mating that bore Lister his greatest acclaim. At the British Empire Trophy at Oulton Park on 6 April 1957, Scott-Brown's Lister-Jaguar roared to a 1st overall finish, notably besting Roy Salvadori's Aston Martin DBR1. Lister-Jaguars were well on their way to great success, but one more major innovation remained for the car's legend to truly take hold, and that would lie in the forthcoming coachwork.

In February 1958, Lister introduced his latest model to the motoring press, which is the very car offered here. The new Lister-Jaguar exaggerated the prior car's gently bulbous, Maserati-like wings, which now converged into a hugely sloping bonnet that cleverly masked the tall XK block. Just behind the engine compartment was a lowered cowl that reduced the windscreen's overall profile, enabling the top of the glass (required to be a certain height by FIA rules) to peer just over the engine compartment and drastically reducing the car's frontal profile and corresponding drag coefficient.

Unlike Lister's previous cars, which were largely built in-house, the new model's body panels were shaped under contract by Williams and Pritchard, and they were offered to customers in either aluminium or magnesium. Mechanical innovations to this model included inboard Girling disc brakes and a larger fuel tank. With the new Lister's bulging, knoblike proportions, it was little wonder that the car quickly became nicknamed the Knobbly.

The success of Brian Lister's designs had not gone unnoticed by famed American privateer Briggs Cunningham, who brought his technical director, Alfred Momo, with him to Lister's shop in early 1958 and promptly ordered two cars that had already been earmarked for the Ecurie Ecosse (explaining this car's chassis designation of EE). The car offered here, chassis number BHL EE 101, is the first of these cars, and it is, therefore, recognised as the bona fide Knobbly prototype.

BHL EE 101 was delivered in time for the 12 Hours of Sebring, which took place on 22 March 1958, and it, along with Cunningham's other new Jaguar-powered Knobbly, was prepared for competition by Momo, with particular attention to the FIA-mandated three-litre displacement limit, which necessitated using a shortened-stroke version of the basic XK block. Both Listers and three D-Types entered at Sebring that day, but BHL EE 101 retired early due to piston failure, marking an unusual failure for a Jaguar racing engine. Future three-litre FIA races would be run with a bored version of Jag's 2.4-litre block, which proved to be far more reliable.

In SCCA competition, however, Formula Libre class rules set no limit on displacement, and the wide-angle 3.8-litre engine from Jaguar's successful D-Type was sourced and used in American races, as was as an experimental 3.75-litre Jaguar racing engine that was personally tuned by Momo. Following the disappointment at Sebring with Scott-Brown behind the wheel (which involved a dramatic incident with Olivier Gendebien's Ferrari Testa Rossa), this car was mostly driven for the Cunningham Team by the famed Walt Hansgen, who piloted the car in dominating fashion to a 1958 SCCA Championship.

Hansgen's impressive litany of wins began with a 1st overall at the President's Cup in Marlboro, Maryland, on 20 April, after which Vice-President Richard Nixon personally awarded him the President's Cup Trophy, as captured in a period photograph. First overall finishes continued at the Virginia International Raceway on 4 May, Cumberland on 18 May, Bridgehampton on 1 June, Lime Rock on 15 June, and Road America on 22 June. A number of 2nd overall and 1st in class finishes were also peppered throughout this period, which concluded with a resounding 1st overall at the season's ultimate contest at the VIR on 5 October, securing Hansgen the 1958 Class C Modified Championship.

In 1959, Cunningham again fielded his two Lister Knobblies, also adding one of the new Costin-bodied Listers to the team. Unfortunately, the Knobbly's ability to remain competitive against the evolving technology faded, particularly with the advent of Lance Reventlow's Scarabs and the rear-engine Cooper-Monacos. Despite the inevitable, Hansgen and BHL EE 101 still managed to take 2nd overall at Montgomery on 9 August 1959. During the Knobbly's use by the Cunningham Team, Momo revised the car's front bonnet to a sweeping short-nose style, which was a modification that was often conducted by teams running Listers in order to negate the original design's inherent front lift at high speed.

Cunningham retained possession of the Knobbly until well after he used it competitively, but he eventually sold it in the mid-1960s, to well-known collector Herb Wetanson, along with one of his Lightweight E-Type racers. Wetanson, essentially only interested in the E-Type, soon sold the Knobbly to British driver and dealer Chris Drake, who raced the car at historic events during the early 1970s. The Lister was then acquired by collector Roger Williams in the early 1980s, and it was finally treated to a thorough bout of sympathetic freshening.

This rare prototype Knobbly has more recently been owned by American collector Terry Larson, and it still benefits from its 1980s restoration, which included the refurbishment of many of Momo's original preparations, such as the rear jacking points, the roll bar, and the oil tank cover, as well as the original 42-gallon fuel tank and rear bodywork. The car is currently fitted with a 3.8-litre D-Type racing engine, and it is still accompanied by the original Momo-tuned 3.75-litre Jaguar engine, as well as FIA papers.

As this muscular Lister-Jaguar Knobbly Prototype is an incredibly rare cornerstone of a racing legend, it will surely draw acclaim at major international concours d'elegance, and its history and provenance make it eligible for numerous high-profile historic racing events and Jaguar Club functions. BHL EE 101 boasts outstanding provenance, including first-hand associations with the great Briggs Cunningham and 1958 SCCA champion Walt Hansgen, and it would make an unparalleled addition to any collection of 1950s sports racers or road racing specials.

Moteur six-cylindres en ligne Jaguar, 3 785 cm3, 265 ch, deux ACT, boîte manuelle synchronisee quatre rapports, suspension avant par triangles parallèles et ressorts helicoïdaux, suspension arrière avec essieu de Dion tubulaire, ressorts helicoïdaux et quatre bras tires, freins à disques Girling sur les quatre roues. Empattement: 2 305 mm.

Reconnu comme le prototype Knobbly d'origine
Achete neuf par Briggs Cunningham
Pilote par le champion SCCA 1958 Walt Hansgen
Nombreuses victoires au classement general
Presente dans les magazines Autosport et Hemmings
Vendu avec un moteur 3,75 litres d'origine de rechange, prepare par Momo, et des papiers FIA
Le summum de la domination Lister

L'Anglais Brian Lister utilisa l'atelier de forge de son père, George Lister & Sons à Cambridge, comme base pour une carrière tournee vers la conception de voitures de course, qui deboucha au debut des annees 1950 sur la realisation de machines de sport. Commençant ses travaux en 1954 avec une plateforme MG, Lister evolua rapidement vers le moteur Bristol, l'installant dans un châssis leger habille d'une carrosserie aerodynamique dotee d'une prise d'air avant. Au volant d'une de ces Lister-Bristol, le celèbre pilote Archie Scott-Brown signa une cinquième place au general et une victoire de categorie à Silverstone en 1954, semant le desordre dans une meute de Jaguar Type C.

En 1957, Norman Hillwood, client de Lister, lui demanda d'installer dans sa voiture un moteur Jaguar 3,4 litres. Ce choix marqua le debut de l'ensemble châssis-moteur qui allait apporter à Lister ses plus beaux succès. Au British Empire Trophy, à Oulton Park le 6 avril 1957, la Lister-Jaguar de Scott-Brown remporta une victoire eclatante, devant l'Aston Martin DBR1 de Roy Salvadori. Les Lister-Jaguar etaient en route vers le succès, mais une dernière innovation devait encore voir le jour pour que la legende de la voiture s'epanouisse complètement. Cette nouveaute, c'etait la carrosserie specifique.

En fevrier 1958, Lister presenta à la presse son dernier modèle, qui est la voiture que nous presentons ici. La nouvelle Lister-Jaguar exagerait le galbe des ailes style Maserati qui convergeaient vers un capot dote d'un bossage abritant le haut moteur XK. Juste derrière le compartiment moteur se trouvait un decrochement qui permettait de reduire la surface du pare-brise (avec une hauteur imposee par le règlement FIA) : il depassait à peine du capot et participait à une reduction importante de la surface frontale de la voiture et donc à une optimisation du coefficient aerodynamique.

Contrairement aux Lister precedentes, presque entièrement produites au sein de l'atelier du constructeur, les panneaux de carrosserie de la nouvelle voiture etaient fabriques par Williams & Pritchard, et proposes aux clients soit en aluminium, soit en magnesium. Les innovations mecaniques comportaient des freins à disques Girling inboard et un reservoir d'essence plus gros. Avec les nouvelles proportions un peu bulbeuses de la voiture, il n'est guère etonnant qu'elle ait ecope rapidement du surnom de « Knobbly » (noueux).

Le succès des voitures conçues par Brian Lister n'avait pas echappe au patron d'ecurie americain Briggs Cunningham, qui se rendit au debut de l'annee 1958 chez Lister avec son directeur technique Alfred Momo. Il prit rapidement commande de deux voitures qui etaient initialement prevues pour l'Ecurie Ecosse (ce qui explique le numero de châssis « EE »). La voiture que nous proposons ici, n° de châssis BHL EE 101, est la première des deux et elle est donc consideree comme l'authentique prototype de Lister Knobbly.

BHL EE 101 a ete livree à temps pour les 12 Heures de Sebring, prevues le 22 mars 1958. Avec l'autre Knobbly à moteur Jaguar, celle-ci a ete preparee pour la course par Momo, avec une attention particulière pour la limite de 3 litres de cylindree prescrite par le règlement FIA, ce qui imposait l'utilisation d'une version à course plus courte du moteur XK. Les deux Lister et deux Type D etaient engagees à Sebring ce jour-là, mais BHL EE 101 fut contrainte à l'abandon à la suite d'un problème de piston, defaillance inhabituelle pour un moteur Jaguar de course. Pour les competitions FIA 3 litres suivantes, c'est une version realesee du bloc Jaguar 2,4 litres qui sera utilisee et qui se revèlera beaucoup plus fiable.

Mais en competition SCCA, le règlement Formule Libre n'imposait aucune contrainte de cylindree, et le 3,8 litres Jaguar wide angle utilise avec succès sur la Type D etait adopte pour les courses americaines, de même qu'un moteur Jaguar de course experimental 3,75 litres, mis au point par Momo. A la suite de la deception de Sebring alors que Scott-Brown etait au volant (et qui incluait un incident dramatique avec la Ferrari Testa Rossa d'Olivier Gendebien), cette voiture etait ensuite confiee par l'equipe Cunningham au fameux Walt Hansgen. Son pilotage brillant lui permit de remporter le titre SCCA 1958 au volant de cette voiture.

L'impressionnante suite de victoires de Hansgen commença avec celle obtenue à la Presidents Cup, à Marlboro, Maryland, le 20 avril. C'est d'ailleurs le vice-president Richard Nixon qui lui remit personnellement le trophee de la Presidents Cup, comme en temoigne une photo d'epoque. Les victoires se sont poursuivies au Virginia International Raceway le 4 mai, à Cumberland le 18 mai, Bridgehampton le 1er juin, Lime Rock le 15 juin, et Road America le 22 juin. Plusieurs deuxièmes places et victoires de categories se sont glissees parmi ces victoires, la saison se concluant le 5 octobre par une dernière victoire au VIR, permettant à Hansgen de decrocher le titre 1958 en categorie Class C Modified.

En 1959, Cunningham engageait à nouveau ses deux Lister Knobbly, ajoutant à l'equipe une nouvelle Lister carrossee par Costin. Malheureusement, la Knobbly n'etait plus aussi competitive en face des concurrentes à la technologie plus avancee, en particulier les nouvelles Scarab de Lance Reventlow et les Cooper-Monaco à moteur arrière. Malgre cette evolution inevitable, Hansgen and BHL EE 101 reussissaient tout de même à terminer deuxièmes à Montgomery, le 9 août 1959. Au cours de son utilisation par l'ecurie Cunningham, Momo modifiait le capot avant de la Knobbly pour lui procurer un nez plus court, ce qui correspondait à une modification frequemment apportee par les equipes faisant courir des Lister, pour neutraliser la tendance de la voiture se delester à haute vitesse.

Cunningham restait en possession de la Knobbly plusieurs annees encore après ses saisons de course, mais il finissait par la ceder au milieu des annees 1960 au collectionneur bien connu Herb Wetanson, avec une de ses Jaguar Type E Lightweight de course. Wetanson, qui etait interesse surtout par la Type E, vendit rapidement la Knobbly au pilote et marchand anglais Chris Drake, qui l'engagea en courses historiques au debut des annees 1970. La Lister fut ensuite acquise par le collectionneur Roger Williams au debut des annees 1980. La voiture faisait alors l'objet d'une serieuse remise en etat.

Plus recemment, ce rare prototype Knobbly a appartenu au collectionneur americain Terry Larson. Il beneficie encore de sa restauration des annees 1980, qui avait inclut la remise en etat de nombreuses preparations d'origine effectuees par Momo, comme les supports de crics arrière, l'arceau de securite, le couvercle de reservoir d'huile, le reservoir de carburant de 159 litres et la carrosserie arrière. La voiture est aujourd'hui equipee d'un moteur 3,8 litres competition de Jaguar Type D, et elle est encore accompagnee du moteur Jaguar d'origine 3,75 litres mis au point par Momo. Elle comporte des papiers FIA.

Ce prototype Lister-Jaguar Knobbly à l'allure musclee represente la pierre angulaire d'une legende du sport automobile et, en tant que tel, il attirera sans aucun doute toute l'attention lors des concours d'elegance internationaux les plus importants. Par ailleurs, son origine et son palmarès lui ouvrent la porte d'evenements historiques majeurs, et de rassemblements du Jaguar Club. BHL EE 101 presente un historique hors du commun, qui inclut une association avec le grand Briggs Cunningham et le champion SCCA 1958 Walt Hansgen, et constituera un apport sans egal à toute collection de voitures de sport-competition des annees 1950, ou de machines de course speciales.

Reference Number 266505

as of 5/12/2014

Car 1958 Lister-Jaguar 'Knobbly' Prototype
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